Hektet av tetgruppa etter halvgått løp

Torgeir Sulen Hovland klarte ikke henge med da toget gikk på tremila i NM

ikke bekymret: Torgeir Sulen Hovland måtte tidsmessig og se langt etter konkurrentene i helga, noe sykdom og manglende forberedelser må ta skylda for.   Foto: Øyvind Askevold Kaarbø

sport

Langrennsløperen fra Harstad var som forventet med i klassiskdelen av løpet, men tapte mye ved ski- og stilbytte til fri teknikk.

Det ble tidlig klart i siste halvdel at ambisjonene om en ny topp 15-plassering ikke ville oppnås.

Sulen Hovland gikk en stund sammen med Eirik Sverdrup Augdal midt mellom tetgruppa og hovedgruppe to, og tapte sekunder hele veien i løpet av den siste halvannen mila.

Til slutt endte 24-åringen på 35.-plass, som ga 34.-plass i NM når britike Andrew Musgrave tas bort fra resultatlista. Sulen Hovland var 3.48,4 minutter bak teten. I fjor ble Sulen Hovland nummer 17 på distansen.

Selv om det gikk tyngre lørdag enn Sulen Hovland håpet før mesterskapett startet, ble han fremhevet av NRKs ekspertkommentatorer for sin styrke i klassisk og torsdagens 13.-plass, som er karrierebeste i et norgesmesterskap.

Eirik Mikkelsen fra Medkila kom i mål som nummer 54.

Norsk mester ble Emil Iversen, som spurtslo Sjur Røthe på andreplass og Martin Johnrud Sundbu på tredje, mens Simen Hegstad Krüger havnet utenfor pallen.

Iversen ble norgesmester også torsdag, og sikret seg samtidig kongepokalen, i mesterskapet på hjemmebane i Meråker.