Valnes herjet med verdenseliten: Havnet på pallen i Dresden

Erik Valnes ble nummer tre i sprinten i verdenscupen. Det er sprintkanonens gjennombrudd på internasjonalt nivå.

Erik Valnes (til høyre) kunne juble sammen med Gleb Retyvhik og Sindre Bjørnstad Skar i Dresden lørdag.  Foto: PHILIPP BREM / GEPA PICTURES

langrenn

Valnes gikk lørdag sprintverdenscup i tyske Dresden. Den Tromsø-bosatte Team Nord-Norge-løperen ble fjerde beste norske løper i prologen. 3,24 sekunder skilte opp til vinneren, italienske Federico Pellegrino.

Også Sindre Bjørnstad Skar, Pål Golberg og Gjøran Tefre havnet inn foran Valnes av de norske utøverne.

Imponerende semifinale

I kvartfinalen gikk Valnes i heat 4. Der tok han seg videre som nummer to i heatet, kun slått av franske Lucas Chanavat.

I semifinalens andre heat lå Valnes lenge bakerst i feltet. På andrerunden rykket han imidlertid kjapt og kontant da det ble plass og han gikk seg helt opp i front.

Dermed hadde han god kontroll inn mot mål og vant heatet. Dermed var han klar for finale. Allerede da han tok seg videre til semifinalen sikret Valnes seg karrierebeste resultatmessig. Tidligere har sprinteren røket ut i kvartfinalene når han har fått sjansen i verdenscupen.

Dramatisk

I finalen gikk han mot norske Sindre Bjørnestad Skar, russiske Gleb Retivykh og tre franske løpere i Richard Jouve, Lucas Chanavat og Baptiste Gros.

Valnes la seg nok en gang bakert i feltet. Et stykke ut i finalen skjedde en ulykke, da alle de franske løperne var involvert i en kræsj. Valnes lå bak alle og kunne blitt invovert selv, men klarte på mesterlig vis å styre unna på yttersida. Han ble imidlertid senket av dette, men brukte krefter på å komme seg opp til teten igjen.

– Det var noen franskmenn som skulle sleike snøen borte i svingen her. Jeg ble litt stressa først når de tryna foran meg. Da var det litt kritisk med luka opp, og det kostet litt å komme seg opp igjen, sier Valnes til NRK.

Mot slutten måtte han gi tapt for Sindre Bjørnestad Skar som vant og Gleb Retivykh som ble nummer to, men tredjeplassen var aldri truet og Valnes sikret seg dermed sin første pallplass i verdencupen.

På spørsmål fra NRK om han kan bli aktuell for VM i Seefeld, svarer han slik.

– Det er fortsatt en litt fjern drøm tror jeg. Men jeg skal gi alt i skirennene jeg skal gå, sier Valnes.

Valnes hadde en solid start på sesongen da han slo storstjernen Alexander Bolsjunov i Finland i november. I etterkant av dette rennet ble han syk, og har jobbet seg tilbake mot formen, noe han i aller høyeste grad viste lørdag.

Tromsø-utøveren er allerede tatt ut til U23-VM som arrangeres i finske Lahti fra og med 21. januar.